Wie ich zum Libertären wurde

von Chris Matthew Sciabarra

Chris Matthew Sciabarra ist der Autor der „Dialectics and Liberty Trilogy“, zu der Marx, Hayek und Utopia, Ayn Rand: The Russian Radical und Total Freedom: Toward a Dialectical Libertarianism gehören. Er ist außerdem Mitherausgeber des Journal of Ayn Rand Studies. Als Gastwissenschaftler am New Yorker Institut für Politik (1989-2009) ist er auf seiner Homepage und in seinem Notablog vertreten.

Aufgewachsen in Brooklyn, New York, als Kind einer griechischen und sizilianischen Familie, hatte ich als junger Schüler eine konservative Vorliebe. Einer meiner frühesten Highschool-Lehrer hatte einen großen Einfluss auf mich; sein Name war Ira Zornberg. Er war Fakultätsberater einer von mir herausgegebenen sozialwissenschaftlichen Zeitung namens Gadfly. Er war der erste Lehrer, der Highschool-Schülern das Studium des Holocaust näherbrachte. Er hat mich in meiner konservativen Politik sehr ermutigt, obwohl ich mit der konservativen Sozialagenda, insbesondere in Bezug auf Abtreibung und Sexualität, nie ganz vertraut war. Erst als ich in meinem Abschlussjahr in der High School (John Dewey High School) Ayn Rand las, konnte ich diese Probleme lösen.

Als ausgesprochener politischer Typ an der High School war ich in einige ziemlich schreckliche Kämpfe mit den Young Socialists of America verwickelt gewesen, die die Schule in ihrer Propaganda begraben hatten. Meine Schwägerin hatte The Fountainhead und Atlas Shrugged gelesen und sie sagte: „Ich denke, Sie sollten diese Frau lesen, Sie werden einige Ähnlichkeiten zwischen dem, was Sie sagen und dem, was sie befürwortet, finden.“ Ich war kein großer Fiktionsleser, also fing ich an, zuerst Ayn Rands Sachbücher zu lesen – Kapitalismus: Das unbekannte Ideal, die Tugend der Selbstsucht – und es war, als hätte ich eine ganz neue Welt gefunden. Zu der Zeit, als ich mit einem anderen großartigen Lehrer, Larry Pero, einen fortgeschrittenen Kurs in amerikanischer Geschichte absolvierte, konnte ich so viele Einsichten in diese Klasse bringen, die Rand über die Geschichte des Kapitalismus hatte. Rand half mir auch, mit einigen ziemlich schwierigen persönlichen Gesundheitsproblemen umzugehen, die ich hatte. Hier war eine Frau, die über Heldentum und Potentiale sprach und nicht über Einschränkungen. Es war eine artikulierte Philosophie, die mich ermutigte, mich nicht in Selbstmitleid und Bestürzung zu suhlen, sondern das Beste aus meinen Möglichkeiten herauszuholen. Persönlich hatten ihre Schriften einen enormen Einfluss auf mein Leben – und führten mich zu den Werken aller großen libertären Schriftsteller, natürlich beginnend mit Ludwig von Mises.

Als ich als Student an die NYU kam, wählte ich mit Auszeichnung einen Dreifach-Studiengang in Wirtschaft, Politik und Geschichte, also hatte ich viele großartige Lehrer. In den Wirtschaftswissenschaften habe ich viele Wahlfächer mit österreichischen Theoretikern belegt und Kurse und Vorträge mit Leuten wie Gerald O’Driscoll, Roger Garrison, Stephen Littlechild, Israel Kirzner und Mario Rizzo besucht. Ich habe mit vielen neueren österreichischen Theoretikern interagiert, darunter auch mit Don Lavoie. In der Geschichte, in der ich als Student meine Abschlussarbeit gemacht habe, habe ich bei dem großen Wirtschaftshistoriker Vincent Carosso und auch bei dem Arbeitshistoriker Dan Walkowitz studiert. In der Politik studierte ich als Student, Absolvent und schließlich als Doktor bei Gisbert Flanz, und natürlich am wichtigsten bei meinem Mentor, Bertell Ollman, einem international bekannten marxistischen Gelehrten, Autor von Büchern wie Alienation und Dialektische Untersuchungen.

Während meines Studiums traf ich Murray Rothbard. Ich war Gründungsmitglied des NYU-Studentenkapitels für eine libertäre Gesellschaft. Wir haben Rothbard mehrmals dazu gebracht, vor der Gesellschaft zu sprechen. Ich knüpfte eine herzliche Beziehung zu Murray und lernte viel aus meinen Gesprächen mit ihm. Er war ein echter Charakter, sehr lustig und als Redner ziemlich unterhaltsam. Als ich in das Undergraduate History Honors-Programm eintrat, gab mir Murray unverzichtbare Anleitung. Ich habe mich dazu entschlossen, den Pullman-Streik zu untersuchen, und ich habe seine Theorie der Strukturkrise als Mittel zum Verständnis von Arbeitskämpfen verwendet.

Murray gab mir einige sehr interessante Hinweise, wie man sich eine intellektuelle Nische schnitzt. Er sagte mir, wenn ich viel Zeit in der Untersuchung des Pullman-Streiks und anderer Arbeitsthemen investieren würde, hätte ich unter Libertären ein virtuelles Monopol bei der Analyse der Arbeitsgeschichte. Am Ende denken und schreiben Sie mehr über ein einzelnes Thema als irgendjemand anderes, und Ihre Arbeit wird für die zukünftige Forschung zu diesem Thema unverzichtbar. Es war ein guter Rat, besonders wenn man gezwungen ist, seine zu verteidigen: Sie haben mehr Zeit mit dem Thema verbracht und wissen mehr darüber als die meisten anderen. Du hast das Buch geschrieben, auch wer könnte es besser verteidigen als du ?!

Nun, ich habe meine arbeitsgeschichtliche Forschung nicht fortgesetzt, aber ich habe mich in den folgenden Jahren auf ein Thema konzentriert – den dialektischen Libertarismus. Natürlich schien es mir ein Thema zu geben, das ich in naher Zukunft meine intellektuelle Nische verliere!

Ich möchte darauf hinweisen, dass Murrays Einfluss auf meine Ehrungsthese erheblich war. Und ich bin so ziemlich durch das Honors-Programm gesegelt. Was ich jedoch nicht wusste, war, dass ich auf Widerstand von einem der drei Akademiker stoßen würde, der in meinem Ausschuss für mündliche Verteidigung saßen. Er war der Vorsitzende der Abteilung für Geschichte, Albert Romasco. Als Romasco anfing, mich nach meiner „ideologischen“ Herangehensweise an die Geschichte zu befragen – das ist ein echtes Modewort -, wurde er beinahe feindselig gegenüber meinem Vertrauen in Rothbards Arbeit. Obwohl ich für die beste Schallplatte in der Geschichte ein Auszeichnungsprogramm erhalten habe, war Romasco von meiner Seite: „Vielleicht sollten Sie sich mit politischer Theorie beschäftigen anstatt mit Geschichte!“ Ich nehme ihn ernst. Auf jeden Fall muss Murray und ich Murray die Geschichte meiner mündlichen Verteidigung erzählten und erklärten, wie feindselig Romasco war. Es scheint, dass Murray in der Sommerausgabe 1966 von Studies on the left eine vernichtende Rezension von Romascos Buch Die Armut des Überflusses veröffentlicht hat: Hoover, die Nation, die Depression. Darin attackiert Murray Romascos wohlfahrtsliberale Ideologie, seine „Misserfolge“ und „Missverständnisse“, seine bibliografische „Knappheit“ und „Ad-hoc-Theorien, die nicht unterstützt und unvermeidlich falsch sind“. Murray nahm an, ich würde der Prügelknabe für Romasco. Hier war Romascos Chance, Murray Rothbard im weiteren Sinne zurückzuschlagen. Nun, es war meine erste Lektion in der Politik der Wissenschaft, auch wenn sie Murray ein herzliches Lachen schenkte. Ich habe sicher nicht vor diesem Komitee gelacht!

Schließlich lud das Department of History Murray durch meine Bemühungen ein, über „Libertarian Paradigms in American History“ (libertäre Paradigmen in der amerikanischen Geschichte) zu sprechen – ein bemerkenswerter Vortrag, der sich von der Kolonialzeit bis zur Neuzeit erstreckte Gut besuchte Seminare, die jemals unter der Schirmherrschaft der Abteilung abgehalten wurden. Ich glaube, Murray war in späteren Jahren nicht allzu begeistert von einigen meiner Kritikpunkte an seiner Arbeit, aber er war immer herzlich und unterstützend. Ironischerweise ermutigte mich Bertell Ollman, der Rothbard persönlich kannte, weil beide Mitglieder der Partei für Frieden und Freiheit in den 1960er Jahren waren, nicht nur in meiner studentischen Radikalität, sondern auch in meinem Wunsch, eine Doktorarbeit über Marx, Hayek und Dr. Rothbard. Es tut mir nur leid, dass Murray meine veröffentlichten Arbeiten zu Rand, die ihn sehr interessierten, nicht mehr gesehen hat, oder meine Total Freedom, die die Hälfte ihres Inhalts einer Diskussion über sein wichtiges Erbe widmet.

Und so wurde ich nicht nur ein Libertärer, sondern auch ein libertärer Gelehrter.


Dieser Artikel erschien ursprünglich auf der Website von LewRockwell.com und wurde anschließend als Teil des von Walter Block herausgegebenen Buches „I Chose Liberty: Autobiographies of Contemporary Libertarians“ (Auburn, Alabama: Ludwig von Mises Institute, 2010, Kapitel 67) veröffentlicht. S. 327-29).


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