Die Kultur des Konsums

Die folgenden Materialien wurden von Rodney Frey zusammengestellt, um die Unterrichtsmaterialien zu wiederholen, zu verbessern und zu ergänzen, die während der Klassenpräsentationen präsentiert wurden.


In der gesamten Menschheitsgeschichte hat es noch nie ein Gesellschaftssystem gegeben, das ein so hohes Maß an materiellem Wohlbefinden und materiellem Komfort hervorgebracht hat wie das, das aus unserer modernen euroamerikanischen Gesellschaft (Westeuropa und Nordamerika) hervorgegangen ist . Von hoch entwickelten Gesundheitssystemen über die automatisierte industrielle Fertigung bis hin zu ertragsstarken landwirtschaftlichen Praktiken, weitläufigen Transport- und Kommunikationsnetzen und einem barrierefreien Bildungssystem reichen die Erfolge weiter. Die Menschheit ist jetzt über die Krater des Mondes gegangen und hat das Leben eines Kindes durch die Implantation eines Pavianherzens verlängert. Tatsächlich kann das menschliche biologische Herz jetzt durch ein mechanisches Herz ersetzt werden.

Die Welt wird schnell zu einer einzigartigen Gemeinschaft. Was in Peking, Buenos Aires, Jakarta, Moskau oder Tokio neu ist, ist im eigenen Wohnzimmer neu. Und was in Peking, Buenos Aires, Jakarta, Moskau oder Tokio geträumt wird, wird in den eigenen vier Wänden geträumt. Die Bestrebungen, die mit der euroamerikanischen Gesellschaft verbunden sind, werden schnell zu den Bestrebungen eines Großteils der gesamten Weltgemeinschaft. Und diese Erwartungen richten sich auf ein immer höheres Maß an Wohlbefinden für Konsumgüter und Materialien, z. B. für Automobile, Bekleidungsartikel, Unterhaltungssysteme, Freizeitausrüstung, Wohnraum, Ernährung und Gesundheitsfürsorge. Zu den lukrativsten Exportgütern Amerikas zählt das „Hollywood Image“ mit einem jährlichen Umsatz von mehreren Milliarden Dollar – Film, Fernsehen, Magazin, Vergnügungspark, Popmusik und ganz sicher die „Fast Food“ – und Bekleidungsindustrie. In diesem Moment ist es wahrscheinlich, dass jemand in Peking, Buenos Aires, Jakarta, Moskau oder Tokio in einer Schlange steht, ein Paar Levis trägt, „Rock ’n‘ Roll“ hört und einen Big Mac und einen bestellt Cola, und dass jemand kein Amerikaner ist. Ein ganzer Lebensstil, „American Popular Culture“, wird weltweit erfolgreich vermarktet. Die Bilder werden klar verbreitet und empfangen, Bilder, die mit Erwartungen verwurzelt sind.

Mit dem Aufkommen der modernen euroamerikanischen Gesellschaft ist das entstanden, was John Bodley als „Kultur des Konsums“ bezeichnet hat. (Siehe Bodley 1985. Bodley ist einer von vielen, die den Begriff „Kultur des Konsums“ verwendet haben. Für eine aufschlussreiche Diskussion der Reichweite und der Auswirkungen des Konsumlebensstils siehe Alan Durning 1992). Es ist ein Lebensstil, der nicht nur von dem abhängt, was man konsumiert, sondern auch von einem immer höheren Konsumniveau. Sein sozialer und wirtschaftlicher Status, seine familiären Beziehungen und Unterhaltungsformen, der Kern seiner Selbstidentität, definieren sich in einem fast unstillbaren Hunger nach Verbrauchsgütern. Zwei beliebte amerikanische Zeitvertreibe, die fernsehen und Einkaufszentren besuchen, orientieren sich an ihren Verkaufsargumenten und locken mit einer scheinbar endlosen Auswahl an bunt verpackten Konsumgütern und Wegwerfartikeln. Die „Kultur des Konsums“ lässt sich am besten mit den Slogans für Erfrischungsgetränke und Fastfood beschreiben: „Muss ich haben“ und „Was Sie wollen, ist was Sie bekommen.“

Mit diesem Maß an materiellem Wohlbefinden und Erwartung geht auch ein Preis einher. Niemals in der gesamten Menschheitsgeschichte hat ein Gesellschaftssystem einen so hohen Ressourcen- und Energieverbrauch erforderlich gemacht wie in unserer modernen euro-amerikanischen Gesellschaft. Um diese kulturelle Infrastruktur und Erwartungshaltung zu fördern, werden ständig erweiterte und neue Energie- und Ressourcenquellen gesucht. Im Jahr 1991 wurde der Energieverbrauch in den Vereinigten Staaten in das Äquivalent eines jeden Amerikaners umgerechnet, der 25 Barrel Öl, 3,5 Tonnen Kohle und 75.000 Kubikfuß Erdgas verbrauchte.

Aber innerhalb der globalen Gemeinschaft, die von so vielen Weltanschauungen geteilt wird, werden die Vorteile der euroamerikanischen Gesellschaft nicht einheitlich all jenen verliehen, die ihren Traum anstreben. Während die Schätzungen variieren, verbrauchen die Amerikaner allein in den Vereinigten Staaten rund 40% der weltweiten jährlichen Warenproduktion und 35% der weltweiten Energie. Die Amerikaner machen nur 5% der Weltbevölkerung aus. Global betrachtet kontrollieren die oberen 20% der Weltbevölkerung 80% des Vermögens, während die unteren 20% weniger als 1,5% des Weltvermögens kontrollieren. Schätzungen zufolge überleben mehr als eine Milliarde Menschen auf der südlichen Hemisphäre dieser Welt mit einem Dollar pro Tag. Viele träumen den Traum, doch für die meisten ist der Traum noch lange nicht verwirklicht. Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass sich dieses sozioökonomische Schisma weltweit ausweitet und weiter verbreitet, was in praktisch allen Gemeinden zum Ausdruck kommt. Die Reichen werden reicher und die Armen werden ärmer.

Angesichts des gestiegenen Energieverbrauchs, der für unsere euro-amerikanische Gesellschaft charakteristisch ist, bleibt die Frage offen, ob die Erde weiterhin die Energieressourcen bereitstellen kann, die zur Wahrung der Erwartungen ihrer Menschen erforderlich sind, und ob die Nebenprodukte dieses Energieverbrauchs ( dh, Verschmutzung) kann sicher innerhalb des Weltökosystems absorbiert werden. Sollen neue Ressourcen gefunden werden? Sind neue Technologien zu entdecken? Ist eine Veränderung der Erwartungen oder gar der Weltanschauungswerte notwendig?

Es geht um die Vorräte an fossilen Brennstoffen und Rohstoffen wie Eisenerz und Kupfer. Es geht um die Fruchtbarkeit der Erde. In den Vereinigten Staaten gehen für jede Tonne Weizen, die in der Tiefebene geerntet wird, zwei Tonnen Mutterboden durch Erosion verloren, die durch moderne Anbaumethoden verursacht wird. Jedes Jahr gehen rund drei Milliarden Tonnen Mutterboden durch Wasser- und Winderosion in Verbindung mit landwirtschaftlichen Praktiken verloren. Landwirtschaft und Waldbau sind wiederum für 46% der gesamten Flussverschmutzung in den Vereinigten Staaten verantwortlich. Es dauert ungefähr 500 Jahre, um einen Zentimeter Mutterboden zu produzieren.

Auf dem Spiel steht die Qualität von Luft und Wasser. Es geht um die globalen Schwankungen von Temperatur und Sonneneinstrahlung. Amerika stößt jedes Jahr mehr als fünf Milliarden Tonnen Kohlendioxid in die Atmosphäre aus, ein wichtiges „Treibhausgas“ und Hunderte Millionen Tonnen Schwefeldioxid, das sauren Regen verursacht.

Auf dem Spiel steht das Weiterbestehen der riesigen Wälder des Amazonas, Südostasiens und des amerikanischen Nordwestens. Auf dem Spiel steht die Vielfalt der Tier- und Pflanzenarten sowie der Ureinwohner dieser Wälder. Jedes Jahr werden zwischen 20.000 und 40.000 Tier- und Pflanzenarten durch menschliche Handlungen von diesem Planeten vertrieben. und die Rate des Artensterbens nimmt zu. Schätzungen zufolge wird jede achte bekannte Pflanzen- und Tierart in den nächsten zehn Jahren ausgestorben sein. Von den fünf Millionen Indianern, die einst im Amazonasgebiet lebten, überleben heute nur noch 220.000. Bis zu den jüngsten und widerstrebenden Interventionen der brasilianischen und venezolanischen Regierung wurde durchschnittlich ein Yanomami-Indianer jeden Tag durch Goldabbau- und Holzinteressen getötet. Von den verbleibenden 300 Millionen Einheimischen, die heute auf der ganzen Welt verstreut sind und rund 5% der Weltbevölkerung ausmachen, sterben jedes Jahr Zehntausende aufgrund von Mord und Krieg oder Krankheit und Hunger, die alle als direkte Folge von Unruhen verursacht wurden den Ressourcenbedarf der euroamerikanischen Gesellschaft. Mit dem Tod indigener Völker geht die kulturelle Vielfalt verloren. Wie der Biologe uns erinnert und wie es die Stimme des Anthropologen wiederholt, ist ein lebensfähiges Ökosystem ein Spiegelbild der Artenvielfalt und der kulturellen Vielfalt. Letztendlich beruhen alle erfolgreichen Anpassungen an die Dynamik unserer bioenergetisch-kybernetischen Nische auf der Vitalität und dem Zugang zu systemweiter Vielfalt. Ein instabiles und potenziell sterbendes Ökosystem spiegelt das Fehlen von Arten und die kulturelle Diversifizierung sowie die Entstehung einer sogenannten „Monokultur“ wider.

Auf dem Spiel steht nicht nur die Qualität unseres Lebens, sondern auch die Existenz des Traumtiers. Auf dem Spiel steht nicht nur die Erhaltung unberührter Wildnisgebiete, sondern die Existenz allen Lebens in diesem planetarischen Ökosystem. Niemals in der Geschichte dieses Planeten hat eine einzige Art das Überleben aller Arten so beeinflusst!


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